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Film: Godzilla

Godzilla è un mostro che ha origine da una serie di film tokusatsu, termine giapponese che descrive un film d’azione o dramma televisivo con un uso considerevole di effetti speciali.

Il personaggio apparve per la prima volta nel film di Ishirō Honda del 1954 divenne un’icona mondiale della cultura pop.

Viene spesso soprannominato King of the Monsters, frase usata per la prima volta in King of the Monsters! appunto, versione americanizzata del film originale.

Godzilla (1954)

Godzilla, primo della serie, è un film giapponese di kaiju del 1954, prodotto e distribuito da Toho.

Il film è diretto da Ishirō Honda, con gli effetti speciali di Eiji Tsuburaya e le stelle con Haruo Nakajima e Katsumi Tezuka.

Il Desing

A progettare il costume furono Teizo Toshimitsu e Akira Watanabe sotto la supervisione di Eiji Tsuburaya.

All’inizio, Tanaka pensava di dover realizzare un mostro simile a un gorilla o a una balena, visto il  nome Gojira,  una combinazione di parole giapponesi gorira (gorilla) e kujira (balena); ma alla fine si optò per un dinosauro.

Kazuyoshi Abe fu assunto in precedenza per progettare Godzilla ma le sue idee furono successivamente rifiutate, poichè il mostro sembrava umano, tuttavia Abe disegnò gli storyboard del film.

Toshimitsu e Watanabe decisero di basare il disegno di Godzilla sui dinosauri, combinando l’aspetto di un tirannosauro, un iguanodonte e le pinne dorsali di uno stegosauro.

Prendendo ispirazione da King Kong, l’artista di effetti speciali Eiji Tsuburaya aveva ideato inizialmente Godzilla per essere ritratto con stop-motion, ma le scadenze erano troppo restrittive vista la mancanza di animatori esperti in Giappone.

Toshimitsu scolpì tre modelli in argilla, i primi due furono respinti, ma il terzo fu approvato da Tsuburaya, Tanaka e Honda.

Il Costume

L’abito di Godzilla fu costruito da Kanji Yagi, Koei Yagi e Eizo Kaimai, che usò bastoncini di bambù e filo metallico per costruire una struttura per l’interno della tuta; aggiunse inoltre una rete metallica e un’ammortizzazione per rafforzare la sua struttura e infine il tutto è stato ricoperto di lattice.

Sono stati applicati anche rivestimenti di gomma fusa, seguiti da rientranze e strisce di lattice incollate sulla superficie della tuta per creare la pelle squamosa di Godzilla.

Questa prima versione della tuta pesava 100 chilogrammi (220 libbre).

Per i primi piani, Toshimitsu creò un burattino meccanico che spruzzava flussi di nebbia dalla sua bocca che fungevano da alito atomico di Godzilla.

Le Difficoltà

Haruo Nakajima e Katsumi Tezuka sono stati scelti per indossare il costume Godzilla, grazie alla loro forza e resistenza.

Al primo montaggio del costume, Nakajima cadde mentre era all’interno della tuta, a causa del pesante lattice e i materiali inflessibili usati per creare il vestito.

Questa prima versione della tuta è stata tagliata a metà e utilizzata per scene con solo scatti parziali di Godzilla o primi piani; mentre per la metà inferiore sono state inserite bretelle di corda per dosare il peso.

Un secondo abito identico è stato creato per le riprese a figura intera; questo è stato reso più leggero, ma Nakajima riusciva a stare dentro solo per tre minuti prima di svenire.

Nakajima ha guadagnato 20 sterline durante la produzione del film.

Haruo Nakajima ha sudato dentro la tuta, tanto che i fratelli Yagi hanno dovuto asciugare la fodera di cotone ogni mattina e talvolta ricucire l’interno della tuta e riparare i danni.

Le Modifiche Successive

Prima del 1984, la maggior parte degli abiti di Godzilla apportavano solo lievi modifiche di progettazione in ogni aspetto del film.

Le modifiche più importanti ci furono durante il periodo dal 1960 fino 1970 in poi, furono:

  • la riduzione del numero delle dita dei piedi;
  • la rimozione delle orecchie esterne e zanne prominenti, caratteristiche che in seguito sarebbe ricostituito in disegni Godzilla da Il ritorno di Godzilla (1984) in poi.

Nonostante l’evoluzione delle tecniche tutti gli attori che interpretarono Godzilla attraversarono molte difficoltà col costume.

Kenpachiro Satsuma, che interpretò Godzilla 1984-1995, descrisse come il suo costume fosse  più pesante e caldo rispetto ai suoi predecessori, a causa della incorporazione di animatronics.

Satsuma stesso soffrì di numerosi problemi medici durante le riprese; come la privazione di ossigeno, annegamento, commozioni, scosse elettriche e lacerazioni alle gambe per i fili che rafforzavano l’imbottitura di gomma.

Il problema di ventilazione è stato parzialmente risolto nel vestito utilizzato nel 1994 di Godzilla contro SpaceGodzilla, che è stato il primo ad includere un condotto d’aria, che ha permesso gli attori di adattarsi per durare più a lungo durante gli spettacoli.

Godzilla (1998)

Nel film di Godzilla 1998, artista effetti speciali Patrick Tatopoulos è stato incaricato di ridisegnare Godzilla come un corridore incredibilmente veloce.

Si cominciò a utilizzare i motion capture per creare i movimenti di Godzilla, ma finì per somigliare troppo a un essere umano vestito da mostro.

Tatopoulos successivamente creò una creatura magra, come un’ iguana bipede, con la schiena e la coda parallelo al terreno.

In parecchie scene il mostro è stato interpretato da stuntmen in giacca e cravatta.

Tuttavia, a causa della postura orizzontale della creatura, gli stuntmen indossavano estensori in metallo sulle gambe, che permettevano loro di stare a sei piedi da terra.

Godzilla (2014)

Nel film Godzilla del 2014, il personaggio è stato interpretato interamente tramite CGI.

Il disegno era destinato a rimanere fedele all’originale, anche se squadra degli effetti speciali del film è sforzato di rendere il mostro

“più dinamico di un ragazzo in un vestito da gigante di gomma.”

Per creare la versione CG, The Moving Picture Company (MPC) studiò vari animali come orsi, draghi di Komodo, lucertole, leoni e lupi; questi hanno aiutato gli artisti a visualizzare la struttura del corpo di Godzilla, come grasso e muscoli e la consistenza della sua scala.

TJ Tempesta ha fornito le prestazioni motion capture indossando sensori di fronte a uno schermo verde.

Fotografia e make up, sono gli elementi cardine del percorso trasversale e dinamico che, sin da giovane, ha segnato l’animo di Antonio Ciaramella. Se le sue origini partenopee gli hanno conferito l’arte del parlare romantico, la sua determinazione l’ha portato ad inseguire costantemente la bellezza.

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